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 Les 11 de Wereth.

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jee py

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MessageSujet: Les 11 de Wereth.   Mer 29 Sep - 21:53

Les 11 de Wereth.

Je tiens par ce lien à rendre hommage , non pas à une personne , mais à une communauté , les Afro-Américains , qui ont du combattre la ségrénation raciale au sein de l'armée avant de pouvoir être intégrés officiellement au sein des forces armées en 1948 par le Président Truman.

Avez-vous déjà entendus parler des 11 de Wereth? Comme moi , vraisemblablement pas.

Tout le monde connait l'histoire du massacre de Baugnez le 17 décembre 1944 , mais le même jour , à quelques Km de là , un autre massacre aura lieu , celui de 11 soldats Afro-Américains dans le petit village de Wereth.

Que c'est-il passé le 17 décembre 1944?

Le 333rd FAB était en position de tir à l'est de la rivière l'Our quand la contre-offensive allemande débute le 16 décembre 1944.
Suite à l'avance fulgurante de l'armée allemande et sous un feu nourrit , le commandant donne l'ordre de détruire le matériel et de faire retraite à pied.
27 soldats et 1 médecin réussissent à rejoindre le point de ralliement. Malheureusement , 11 soldats Afro-Américains furent coupés du reste de la troupe , et après avoir errés dans les bois arrivent vers 16.00 hrs à la ferme de M. Mathias Langer. Maria , l'épouse de Mathias leur offre à manger. Alors qu'ils sont à table , une bande de SS fait irruption .
Après les avoir fait courir devant leur voiture , ils sont poussés vers un sentier à +/- 70m du chemin principal. Là , les onze infortunés sont sauvagement massacrés.
A cause des combats et de la neige , tombée en abondance , les corps ne seront retrouvés qu'en février 1945. Les corps portaient de multiples blessures par balles , par baîonettes et de nombreux coups avaient été portés à la tête.

Depuis la fin de la guerre , tout le monde les a oubliés , mais pas Herman alors âgé de 12 ans à l'époque et qui est le fils de Mathias.
En 1994 Herman Langer et les membres de sa famille érige une simple croix à l'endroit même où les 11 soldats furent massacrés.
En 2002 , une ASBL est fondée et décide d'acheter le terrain et d'y intégrer un mémorial en l'honneur des 11 de Wereth et de tout les Afro-Américains impliqués dans la tourmente de la Seconde Guerre Mondiale.
Grace à leur persévérence , ce monument a été inaugurer en grande pompe en 2004 et l'histoire de Wereth est maintenant reconnue dans les livres touristique dédiés à la bataille des Ardennes. Merci à Herman et à l'ASBL.
Ce monument , est à ce jour le seul dédier aux Afro-Américains ayant combattu en Europe durant la Seconde guerre Mondiale.

Qui était ces 11 de Wereth ?

Ils faisaient partie du 333rd Field Artillery Battailion attaché à la 106th Infantry Division - Les "Golden Lion" - en support du 590th Artillery Battalion.


34511454 - Adams Curtis - né en 1920 South Carolina - Enterré à Henri-Chapelle - C-11-41
34046336 - Bradley Mager - né en 1917 Mississippi - Enterré en Oklahoma
34553436 - Davis George - né en 1918 Alabama - Enterré à Henri-Chapelle - D-10-61
34046992 - Forte Thomas - né en 1915 Mississippi - Enterré à Henri-Chapelle - C-11-55


Green Robert - Enterré en Ohio


34481753 - Leatherwood Jim L. - né en 1920 Mississippi - Entérré au Missouri
38040062 - Moss Nathaniel - né en 1920 Texas - Enterré à Henri-Chapelle - F-10-8
38304695 - Moten George W. - né en 1922 Texas - Enterré à Henri-Chapelle - E-10-29


Pritchett W.M. - Enterré en Alabama


35744547 - Stewart James A. - né en 1907 - Enterré à Henri-Chapelle - C-11-2
38383369 - Turner Due W. - né en 1922 Arkansas - Enterré à Henri-Chapelle - F-5-9

Bonne lecture ,

Jee Py

PS : un film sur cet évènement tragique devrait voir le jour en 2011.



Dernière édition par jee py le Dim 7 Oct - 9:23, édité 2 fois
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calibre30

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MessageSujet: Re: Les 11 de Wereth.   Jeu 30 Sep - 11:00

Je ne connaissais vraiment pas.

Merci pour les infos.
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private verlaine

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MessageSujet: Re: Les 11 de Wereth.   Jeu 30 Sep - 17:14

merci je ne connaissais pas j espere que ce film va sortir
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jee py

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MessageSujet: Re: Les 11 de Wereth.   Ven 12 Nov - 16:08

Voici le monument dédier aux 11 de Wereth. Photos de mauvaise qualité , mais vraiment un sale temps lors de notre visite sur place.











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jee py

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MessageSujet: Re: Les 11 de Wereth.   Lun 13 Fév - 9:58

7 des 11 de Wereth enterrés au Cim US de Henri-Chapelle

34511454 - Adams Curtis - né en 1920 South Carolina - Enterré à Henri-Chapelle - C-11-41







34553436 - Davis George - né en 1918 Alabama - Enterré à Henri-Chapelle - D-10-61







34046992 - Forte Thomas - né en 1915 Mississippi - Enterré à Henri-Chapelle - C-11-55







38040062 - Moss Nathaniel - né en 1920 Texas - Enterré à Henri-Chapelle - F-10-8







38304695 - Moten George W. - né en 1922 Texas - Enterré à Henri-Chapelle - E-10-29







35744547 - Stewart James A. - né en 1907 - Enterré à Henri-Chapelle - C-11-2







38383369 - Turner Due W. - né en 1922 Arkansas - Enterré à Henri-Chapelle - F-5-9





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Quickman



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MessageSujet: Re: Les 11 de Wereth.   Lun 13 Fév - 10:19

J'en avais attendu parlé vaguement de cette histoire mais sans plus et je n'avais pas plus appronfondis la chose.

Merci jee py pour toute ces infos
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private verlaine

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MessageSujet: Re: Les 11 de Wereth.   Mar 14 Fév - 19:05

bonsoir jee py aurais tu des nouvelles du film dont on parle au début du post ???
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jee py

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MessageSujet: Re: Les 11 de Wereth.   Mer 15 Fév - 0:04

Hello Greg ,

Le film ( DVD ) est sorti , mais pas de nouvelle pour sa sortie en belgique.

Va voir sur le Post de Erwin dans "Tout et Rien" - "Nouveau film" , on en parle et il y a deux très beaux petits films.

Si je le trouve , je te tiendrai au courant.

Jee Py
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private verlaine

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MessageSujet: Re: Les 11 de Wereth.   Jeu 16 Fév - 18:47

ok merci bien
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MessageSujet: Re: Les 11 de Wereth.   Dim 7 Oct - 8:55

Article parut dans "La Libre" . Dommage que je n'étais pas au courant , j'aurais aimé y être.


Des héros "oubliés" parce que Noirs

Christian Laporte

Mis en ligne le 12/09/2012



Ce 22 septembre, Wereth (Saint-Vith) rend hommage à 11 soldats US noirs tués en Belgique par les nazis en décembre 1944. Une réalité souvent tue.

Les Etats-Unis ont certes depuis 4 ans un Président de couleur mais, pendant plus d’un demi-siècle, le gouvernement de la grande puissance occidentale a souvent oublié et négligé les sacrifices consentis par des centaines des siens qui s’engagèrent pour l’Amérique dans la Seconde Guerre mondiale. Car de nombreux soldats afro-américains tombèrent au champ d’honneur. Si on en parle dans "La Libre", c’est parce que ce 22 septembre, un hommage sera rendu à onze d’entre eux, massacrés au début de la bataille des Ardennes. Un épisode de guerre qui touche en fait doublement la Belgique

Le 17 décembre 1944, onze soldats noirs américains du 333e Bataillon d’artillerie de campagne étaient torturés et massacrés par des SS commandés par le major Gustaff Knittel. Le bataillon se trouvait à l’est de la rivière l’Our à l’entame de la contre-offensive allemande. Face à l’avance fulgurante de l’ennemi, il fut décidé de détruire le matériel et d’organiser la retraite à pied. Vingt-sept soldats et un médecin parvinrent à se rendre au point de ralliement. Mais 11 soldats afro-américains furent coupés du reste de la troupe. Après s’être perdus dans les bois, ils finirent par rejoindre vers 16 h la ferme Langer à Wereth. Constatant leur état, Maria, la fermière leur prépara à manger. Hélas alors qu’ils étaient à table, les SS débarquèrent dans la ferme. Emmenés par les Allemands, ils furent forcés de courir devant leur voiture puis éloignés sur un sentier à l’écart de la route où ils furent sauvagement massacrés. En raison des combats et de la neige, leurs corps, horriblement mutilés, notamment après qu’ils eurent été abattus, ne furent retrouvés qu’en février 1945.

Après la guerre, l’oubli s’installa mais pas dans la mémoire du plus jeune fils de la ferme, Herman, alors âgé de 12 ans. Cinquante ans après les faits, avec sa famille, il fit ériger une simple croix à l’endroit mais en 2002, une ASBL vit le jour. Elle acheta le terrain et y implanta un mémorial en l’honneur des onze de Wereth mais aussi de tous les Afro-Américains morts en héros en 40-45. Depuis 2004, un monument leur a été dédié et Wereth est une escale sur la route de la bataille des Ardennes. Fait inouï : ce monument est toujours le seul du genre en Europe.

La nouvelle a cependant fini par franchir l’Atlantique et c’est ici qu’intervient encore la Belgique. Christian de Marcken, malgré un nom bien belge, est pourtant né Américain. Son père, Gustave R. de Marcken, fut en fait le seul citoyen américain condamné à être exécuté au Tir national à Schaerbeek pour avoir aidé des aviateurs US à s’échapper de Belgique en août 1944. Mais il échappa à la déportation grâce à la Résistance, qui arrêta ce qu’on a appelé le "train fantôme" à quelques heures de la libération du pays, avant son départ pour le Reich.

En avril 1955, son fils Christian, soldat US en Europe, avait épousé Jeanne Moncheur de Rieudotte dont l’oncle était l’ambassadeur belge à Washington pendant la Première Guerre. Ce couple aux racines à la fois belges et américaines a dépensé beaucoup d’énergie à corriger l’histoire américaine. "Nous avons voulu faire connaître le plus largement l’horrible tuerie de Wereth", explique Christian de Marcken depuis les Etats-Unis. "Car elle fut malheureusement et honteusement gardee secrète par notre gouvernement pendant plus de 50 ans. C’est une citoyenne de Gouvy, Mme Ada Rikken-Schmit qui nous a téléphoné pour nous demander de faire en sorte que cette page d’histoire soit enfin connue aux Etats-Unis. Cela pour compléter en quelque sorte l’action admirable d’Herman, le plus jeune fils de Mathias et Maria Langer, qui a permis l’érection du monument en Belgique."

L’exemple de Langer inspira les Marcken qui, après des années de recherches notamment aux Archives de Washington, firent ériger à leur tour un monument aux Etats-Unis, le seul aussi des States (!) au cimetière militaire de Winchendon dans le Massachusetts. Lors de son inauguration, le 20 août 2006, le general Danny Van de Ven (Force aérienne), alors attaché militaire belge à Washington, avait fait un très émouvant discours devant plus de 350 vétérans et leurs familles, qui ont participé à la cérémonie. Mais chaque année, une cérémonie se déroule aussi à Wereth. La prochaine sera exceptionnelle. "Nous avons en effet aidé Miss Elsie L. Pritchett, la fille de William Pritchett, un des onze soldats massacrés, à aller a Wereth pour participer a la cérémonie. Ce sera la première fois qu’un enfant des onze soldats y prendra part. Cela nous a pris des mois pour trouver Elsie, qui nous avait fait l’honneur de venir dévoiler notre monument à Winchendon le 20 Aout 2006." Christian et Jeanne de Marcken regrettent de ne pouvoir l’accompagner mais la solidarité se poursuit : Elsie Pritchett sera reçue avec tous les honneurs par le Remember 39-45 Museum de Clermont (près du cimetière américain d’ Henri-Chapelle)


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jee py

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MessageSujet: Re: Les 11 de Wereth.   Dim 7 Oct - 8:56

Pour le film , toujours disponible aux USA ou UK avec une version uniquement en Anglais.

@+

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jee py

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MessageSujet: Re: Les 11 de Wereth.   Dim 7 Oct - 9:25

Autre monument qui leur est dédié.

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